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Compétences entrepreneuriales

La règle du 1 % : Pourquoi peu de gens obtiennent la plupart des récompenses dans la vie ?

​Par Philippe Agnelli



À la fin du XIXe siècle, personne ne sait exactement à quel moment un homme du nom de Vilfredo Pareto s'affairait dans son jardin lorsqu'il a fait une petite mais intéressante découverte.

Pareto a remarqué qu'un nombre infime de cosses de pois dans son jardin produisait la majorité des pois.

Aujourd'hui, Pareto était un homme très mathématique. Il travaillait comme économiste et l'un de ses héritages durables a été de transformer l'économie en une science ancrée dans les chiffres et les faits. Contrairement à de nombreux économistes de l'époque, les papiers et les livres de Pareto étaient remplis d'équations. Et les pois de son jardin avaient mis son cerveau mathématique en mouvement.

Et si cette répartition inégale était également présente dans d'autres domaines de la vie ?

Vilfredo Pareto en 1870

Le principe de Pareto
A l'époque, Pareto étudiait la richesse dans différentes nations. Comme il était italien, il a commencé par analyser la répartition des richesses en Italie. À sa surprise, il a découvert qu'environ 80 % des terres en Italie appartenaient à seulement 20 % de la population. Comme les cosses de pois dans son jardin, la plupart des ressources étaient contrôlées par une minorité d'acteurs.

Pareto poursuivit son analyse dans d'autres nations et un modèle commença à émerger. Par exemple, après avoir examiné les dossiers d'impôts britanniques, il remarqua qu'environ 30 pour cent de la population en Grande-Bretagne gagnait environ 70 pour cent du revenu total.

En poursuivant ses recherches, Pareto découvrit que les chiffres n'étaient jamais tout à fait les mêmes, mais que la tendance était remarquablement constante. La majorité des récompenses semblait toujours revenir à un petit pourcentage de personnes. Cette idée qu'un petit nombre de choses représente la majorité des résultats est devenue connue sous le nom de principe de Pareto ou, plus communément, de la règle des 80/20.

L'inégalité, partout
Dans les décennies qui ont suivi, l'œuvre de Pareto est pratiquement devenue un évangile pour les économistes. Une fois qu'il a ouvert les yeux du monde sur cette idée, les gens ont commencé à la voir partout. Et la règle des 80/20 est plus répandue aujourd'hui que jamais.

Par exemple, au cours de la saison 2015-2016 de la National Basketball Association, 20 % des franchises ont remporté 75,3 % des championnats. En outre, deux franchises seulement - les Celtics de Boston et les Lakers de Los Angeles - ont remporté près de la moitié de tous les championnats de l'histoire de la NBA. Comme les pois de Pareto, quelques équipes représentent la majorité des récompenses.

Les chiffres sont encore plus extrêmes dans le football. Alors que 77 nations différentes ont participé à la Coupe du monde, seuls trois pays - le Brésil, l'Allemagne et l'Italie - ont remporté 13 des 20 premiers tournois de la Coupe du monde.

Des exemples du principe de Pareto existent dans tous les domaines, de l'immobilier à l'inégalité des revenus en passant par les start-ups technologiques. Dans les années 1950, trois pour cent des Guatémaltèques possédaient 70 % des terres du pays. En 2013, 8,4 % de la population mondiale contrôlait 83,3 % de la richesse mondiale. En 2015, un moteur de recherche, Google, a reçu 64 % des demandes de recherche.

Pourquoi cela se produit-il ? Pourquoi quelques personnes, équipes et organisations jouissent-elles de la majeure partie des récompenses dans la vie ? Pour répondre à cette question, considérons un exemple tiré de la nature.


Le principe du "tout est gagnant" conduit au principe du "tout est gagnant".
Les effets "Gagnant - Prends tout" dans les concours individuels peuvent conduire à "Gagnant - Prends le plus d'effets" dans le jeu plus large de la vie.

À partir de cette position avantageuse - avec la médaille d'or en main ou avec de l'argent liquide à la banque ou sur la chaise du Bureau ovale - le gagnant commence le processus d'accumulation d'avantages qui lui permettent de gagner plus facilement la prochaine fois. Ce qui a commencé comme une petite marge commence à tendre vers la règle des 80/20.

Si une route est légèrement plus commode que l'autre, alors plus de gens la parcourent et plus d'entreprises sont susceptibles de s'y implanter. Plus les entreprises se développent, plus les gens ont de raisons d'utiliser la route, ce qui augmente encore le trafic. On finit vite par se dire : "20 % des routes reçoivent 80 % du trafic".

Si une entreprise dispose d'une technologie plus innovante qu'une autre, davantage de personnes achèteront ses produits. À mesure que l'entreprise gagne de l'argent, elle peut investir dans des technologies supplémentaires, payer des salaires plus élevés et embaucher de meilleurs employés. Lorsque la concurrence rattrape son retard, les clients ont d'autres raisons de rester avec la première entreprise. Bientôt, une seule entreprise domine le secteur.

Si un auteur se retrouve sur la liste des best-sellers, les éditeurs seront plus intéressés par leur prochain livre. Lorsque le deuxième livre sort, l'éditeur y consacre davantage de ressources et de pouvoir de commercialisation, ce qui lui permet de figurer plus facilement sur la liste des best-sellers pour la deuxième fois. Bientôt, vous commencez à comprendre pourquoi quelques livres se vendent à des millions d'exemplaires alors que la majorité a du mal à en vendre quelques milliers.

La marge entre le bon et le grand est plus étroite qu'il n'y paraît. Ce qui commence comme un léger avantage sur la concurrence s'accentue à chaque nouveau concours. Gagner un concours améliore vos chances de gagner le suivant. Chaque cycle supplémentaire renforce le statut de ceux qui sont au sommet.

Avec le temps, ceux qui sont légèrement meilleurs finissent par obtenir la majorité des récompenses. Ceux qui sont un peu moins bons finissent par n'avoir presque rien. Cette idée est parfois appelée l'effet Matthieu, qui fait référence à un passage de la Bible qui dit : "Pour tous ceux qui ont, on donnera davantage et ils auront une abondance ; mais de ceux qui n'ont rien, même ce qu'ils ont sera enlevé.

Maintenant, revenons à la question que j'ai posée au début de cet article. Pourquoi quelques personnes, équipes et organisations profitent-elles de la majeure partie des récompenses de la vie ?

La règle du 1 pour cent
De petites différences de performances peuvent conduire à des distributions très inégales lorsqu'elles se répètent dans le temps. C'est une raison supplémentaire pour laquelle les habitudes sont si importantes. Les personnes et les organisations qui peuvent faire les bonnes choses, de manière plus constante, sont plus susceptibles de maintenir un léger avantage et d'accumuler des récompenses disproportionnées au fil du temps.

Il suffit d'être légèrement meilleur que ses concurrents, mais si vous êtes capable de maintenir un léger avantage aujourd'hui, demain et après-demain, alors vous pouvez répéter le processus de victoire en répétant un tout petit peu le même processus encore et encore. Et grâce aux effets "Winner-Take-All", chaque victoire offre des récompenses démesurées.

C'est ce que nous pouvons appeler la règle du 1 %. La règle du 1 % stipule qu'au fil du temps, la majorité des récompenses dans un domaine donné s'accumuleront au profit des personnes, des équipes et des organisations qui conservent un avantage de 1 % sur les autres solutions. Il n'est pas nécessaire d'être deux fois meilleur pour obtenir deux fois plus de résultats. Il suffit d'être légèrement meilleur.

La règle du 1% n'est pas seulement une référence au fait que les petites différences s'accumulent en avantages significatifs, mais aussi à l'idée que ceux qui sont 1% meilleurs règnent sur leurs domaines et industries respectifs. Ainsi, le processus d'avantage cumulatif est le moteur caché qui fait fonctionner la règle des 80/20.


NOTES DE BAS DE PAGE
1. Ces chiffres sont repris dans le livre de Pareto, Cours d'économie politique.
2. Pareto a publié cette découverte en 1906 dans un livre intitulé, Manuel d'économie politique. Comme je l'ai noté ici, la règle des 80/20 ne signifie pas que les nombres concernés doivent être 80 et 20. C'est juste une manière abrégée de faire référence à l'idée que la majorité des récompenses vont à une minorité de joueurs.
3. Le principe de Pareto apparaît constamment dans le sport. Dans la Ligue nationale de football, les 19 % des meilleurs joueurs ont remporté 57 % des Super Bowls. Dans la Ligue majeure de base-ball, les 20 % des meilleurs franchisés ont remporté 62 % des championnats de la Série mondiale.
4. Rapport sur la richesse mondiale du Crédit Suisse. Octobre 2019.
5. Classement des moteurs de recherche du monde. Source : statcounter.com – Mai 2019.
6. Cette tendance se manifeste également de manière négative. En 2002, Microsoft a analysé ses erreurs logicielles et a constaté qu'"environ 20 % des bogues causent 80 % de toutes les erreurs" et que "1 % des bogues causent la moitié de toutes les erreurs". Cette citation provient d'un courriel envoyé aux entreprises clientes par Steve Ballmer le 2 octobre 2002. La citation complète était la suivante : "Environ 20 % des bogues causent 80 % de toutes les erreurs, et - ce qui est étonnant pour moi - 1 % des bogues ont causé la moitié des erreurs.
7. L'hyperdominance dans la flore arboricole amazonienne. La science : Vol. 342, Issue 6156. 18 octobre 2013.

Philippe Agnelli


Philippe Agnelli est le dirigeant de plusieurs sociétés qu'il a créés. Passionné par l'entreprenariat, curieux de tout, il explore des domaines différents au fils de ses aspirations. Il partage sur ce site ses connaissances et expérience. "La connaissance c'est formidable, plus on la partage et plus il y en a !"

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